Qu’elle se déroule sous le soleil ou la neige, la fête de Noël représente un moment important pour plusieurs habitants à travers la planète. Toutefois, les festivités et les traditions peuvent prendre des formes différentes d’un pays à l’autre. Le sapin de Noël, les cadeaux et le repas en famille se retrouvent bien souvent au cœur des traditions, mais chaque pays possède ses propres us et coutumes liés à cette grande fête. Du Royaume-Uni au Canada en passant par les Philippines, observons plus en détail le déroulement des célébrations à travers le globe.

Au Royaume-Uni

Traditions-Noel-Royaume-Uni

C’est non seulement la plus grande fête de l’année, mais également le jour où la Reine s’adresse à la nation. C’est au Royaume-Uni que les premières cartes de Noël auraient été échangées au début du 19e siècle. Encore aujourd’hui, il est chose du commun pour les Anglais d’envoyer et de recevoir plus d’une cinquantaine de cartes. Ces dernières servent souvent de décorations pour la maison. La préparation du fameux Christmas pudding ou Plum pudding, un gâteau aux fruits confits préparé parfois plus de trois mois à l’avance, est une autre tradition très importante.

En France

Traditions-Noel-France-Strasbourg

Les Français n'ont rien à envier aux autres pays d'Europe en ce qui a trait aux festivités. Même que la ville de Strasbourg est considérée comme la capitale de Noël depuis 1992. Selon la légende, la tradition de la bûche de Noël aurait vu le jour en France, mais ce dessert n’a pas toujours été servi sur la table. À l’époque, on célébrait le solstice d’hiver en allumant une bûche de bois qui brûlait tranquillement jusqu’à la lumière de la nouvelle année. C’est au 19e siècle qu’elle a pris la forme d’un délicieux dessert servi le soir de Noël.

En Colombie

Traditions-Noel-lanternes-Colombie

Saviez-vous que la Colombie est l’un des endroits les plus féériques à Noël ? Les festivités commencent dans la nuit du 7 décembre avec le Jour des bougies (El Dia de las Velitas), événement important où les gens fêtent la Vierge Marie et où les rues sont illuminées avec des lampions multicolores, et se terminent le 6 janvier avec la fête des Rois Mages. La Novena est une autre tradition importante qui se déroule pendant les 9 jours avant Noël. Chaque soir la famille se réunit pour un souper laissant place aux chants et aux prières.

En Suède

Traditions-Noel-Suede

Les Suédois donnent le coup d’envoi aux festivités avec la célébration de l’avent. Chacun des quatre dimanches qui précèdent Noël, ils allument une nouvelle bougie d’un chandelier. Ils installent également des lumières dans les fenêtres et déposent de petits gnomes (Tomte) sous le sapin. Le 13 décembre, le jour de la Sainte-Lucie (reine de la lumière), est un moment important pour les habitants du pays même si cette célébration est originaire d’Italie. Pour l’occasion, de jeunes filles déambulent dans les rues vêtues de blanc avec une chandelle à la main.

Au Mexique

Traditions-Noel-Mexique-pinata

Les Mexicains sont très croyants alors c'est pourquoi les célébrations des fêtes occupent une place de choix dans la vie familiale. Les festivités se déroulent pendant neuf jours, du 16 au 24 décembre, de façon à retracer le pèlerinage de Marie et Joseph, de Nazareth jusqu’à Bethléem. Chaque jour a lieu une fête nommée posada (auberge) selon un rite très précis. Ces fêtes font référence aux posadas où Marie et Joseph se sont arrêtés pendant leur périple. Les fameuses piñatas font également partie prenante des célébrations dans plusieurs régions du Mexique. C'est sans surprise que ce rituel festif représente un moment très attendu par les enfants.

En Allemagne

Traditions-Noel-Allemagne-Dresde

En allemand, Noël se nomme Weihnachten qui signifie « nuit solennelle ». Chaque année, les places des villes allemandes accueillent de gigantesques et festifs marchés de Noël. C’est d’ailleurs à Dresde que la tradition est née, en 1434. Les gens se réconfortent avec de petites douceurs comme un verre de vin chaud (Glühwein), des biscuits et des brioches aux fruits confits (Christstollen). Le premier dimanche de l’Avent marque le début des festivités. Toutefois, comparativement à d'autres pays d'Europe où cette tradition est célébrée, l’accessoire vedette est une couronne de branches d’épicéa qui accueille les quatre bougies qui seront allumées tour à tour.

Aux Philippines

Traditions-Noel-Philippines

Étant l’un des rares pays d’Asie majoritairement catholique, les habitants de l'archipel philippin accordent une place toute particulière à Noël et aux festivités. Ces dernières débutent dès le mois de septembre et s’achèvent seulement en janvier. Les Philippins s’empressent de décorer à l’intérieur comme à l’extérieur et dès les premières semaines de l’automne, on peut entendre les chants traditionnels. Chaque matin avant le lever du soleil, pendant les neuf jours qui précèdent Noël, les croyants assistent aux « Messes du Coq ». Bref, Noël est la fête la plus importante de l’année même si elle est célébrée sous les cocotiers !

En Italie

Traditions-Noel-Italie-panettone

Pour les habitants de ce pays d’Europe, les traditions sont sacrées ! Il y a la crèche, élément symbolique de cette grande fête, qui est originaire de la petite commune de Greccio, mais il y a également différents personnages importants. On n’a qu’à penser à Santa Lucia qui est célébrée le 13 décembre dans certaines régions du pays, au père Noël qui s’appelle Babbo Natale et finalement à la Befana, une sorcière gentille qui distribue les cadeaux aux enfants le jour de l’Épiphanie. De plus, vous ne serez pas surpris d’apprendre que les Italiens ont droit à un festin le soir de Noël. Toutefois, la vedette du repas demeure le panettone, gâteau originaire de Milan, qui est généralement servi avec de la crème de mascarpone.

En Russie

Traditions-Noel-marche-Russie

Au pays des tsars, bien que le calendrier grégorien ait été adopté en 1918, on fête encore Noël d’après le vieux calendrier julien soit le 7 janvier. De 1917 à 1992, il était interdit de célébrer les fêtes religieuses. C’est l’effondrement de l’Union soviétique qui a marqué le retour du Noël orthodoxe russe et des traditions entourant cette fête. En décembre, des décorations élaborées font scintiller les lieux historiques des grandes villes et d’innombrables marchés de Noël s'y tiennent. Le père Noël russe s’appelle Ded Moroz et il se charge d’apporter les cadeaux aux enfants dans la nuit du 6 au 7 janvier.

Au Canada

Traditions-Noel-Canada-Quebec

Attardons-nous maintenant à nos traditions. Avec la neige et les décorations illuminées, on a droit à une ambiance féérique pour Noël. Quelques semaines avant le temps des fêtes, la célèbre parade du père Noël a lieu dans les grandes villes canadiennes. De plus, le sapin de Noël se retrouve au cœur de nos traditions. Le Québec est d’ailleurs l’un des plus grands exportateurs d’arbres de Noël. Le soir du réveillon, on se réunit en famille autour d’un délicieux repas qui met généralement en vedette la dinde, la tourtière et la bûche.

Peu importe nos traditions et nos petits rituels familiaux entourant cette grande fête, ce qui compte à Noël c’est de célébrer dans l’amour et la gaieté !

 

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